Inmunoterapia de células T con CAR: el Avance del año

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imagen con Avances logrados en el tratamiento contra el cáncer

A principios de cada año, la American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, ASCO por sus siglas en inglés) publica su informe sobre Avances clínicos en oncología.

Este detallado informe se publica en el Journal of Clinical Oncology, la revista de oncología clínica de la American Society of Clinical Oncology, y cubre los principales avances logrados en el tratamiento contra el cáncer en el último año, que incluyen la prevención, el tratamiento y la atención al paciente y los planteamientos a futuro. Cada año, los líderes en el campo de la oncología también seleccionan un área de investigación en la que se logró el mayor progreso para nombrarla como el Avance del año.

En los últimos 2 años, el Avance del año ha sido la inmunoterapia. Este cambio innovador en la forma en que se trata el cáncer ha transformado la atención de muchos pacientes. De hecho, la American Society of Clinical Oncology estima que los inhibidores de puntos de control inmunitarios podrían salvar 250,000 años de vida para los pacientes estadounidenses con cáncer de pulmón avanzado a quienes se les podría recetar un inhibidor de puntos de control. Los inhibidores de puntos de control inmunitarios son medicamentos que eliminan los frenos que restringen al sistema inmunitario del cuerpo y lo liberan para combatir el cáncer.

El Avance del año 2018 es un nuevo tipo de inmunoterapia conocida como terapia de células T con receptores de antígenos quiméricos (chimeric antigen receptor, CAR).

 

¿Qué es la terapia de células T con CAR?

Cuando el sistema inmunitario funciona normalmente, las células inmunitarias circulan por todo el cuerpo en busca de elementos que no deberían estar presentes en el organismo, como bacterias y virus. Estas células inmunitarias buscan invasores mediante el uso de “receptores”, los cuales pueden considerarse como antenas o sensores. Cuando los receptores encuentran invasores en el cuerpo, entran en acción unas células inmunitarias especiales para destruirlos. Estas células especiales se denominan células T citotóxicas.

Desafortunadamente, las células cancerosas a menudo tienen la capacidad de ocultarse para no ser encontradas por las células inmunitarias, y este es el motivo por el cual las células cancerosas pueden crecer de manera descontrolada. La inmunoterapia es un tratamiento contra el cáncer diseñado para hacer que el sistema inmunitario del cuerpo sea capaz de detectar y destruir las células cancerosas. Los inhibidores de puntos de control inmunitarios han sido un enfoque exitoso en inmunoterapia porque impulsan al sistema inmunitario a combatir el cáncer a un ritmo acelerado.

Sin embargo, la terapia de células T con CAR es diferente. Es un tipo de inmunoterapia denominada “inmunoterapia celular adoptiva”. Tal como la describe el presidente y miembro de la ASCO Bruce E. Johnson, esta técnica permite a los médicos reprogramar genéticamente las propias células inmunitarias de los pacientes para encontrar y atacar las células cancerosas en todo el cuerpo”.

En la terapia de células T con CAR, se extraen las células T de una persona y se las lleva al laboratorio. Se realizan cambios genéticos en las células T para que ataquen a las células cancerosas. Estas células T con CAR se cultivan en grandes cantidades y luego se inyectan al paciente. Una de las características notables de este tratamiento es que es una “terapia viviente”. Por lo general, las células T con CAR solo tienen que inyectarse una vez ya que continúan multiplicándose en el cuerpo. Las células T con CAR continúan luchando contra el cáncer en el cuerpo del paciente, y su efectividad puede incluso aumentar con el tiempo.

Fuente: American Society of Clinical Oncology; Clinical Cancer Advances 2018: ASCO’s Annual Report on Progress Against Cancer

 

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